White rubber sole shoes for everyone - Part II (low shoes)

White rubber sole shoes for everyone - Part II (low shoes)

OAK STREET BOOTMAKERS // The original trilogy of the US shoemaker being [Legacy, Craftsmanship, Quality], we all perfectly understand what we are talking about: high-quality traditional shoes with heritage style. I insist: style is the secondary criteria. When G. Vlagos - the son of a cobbler - starting the Oak Street brand 20 years ago in Illinois, it was all about using the highest standards of all (like the Horween Chromexcel leather, connoisseurs’ favorites, Vibram soles & replaceable outsoles) to deliver a comfortable lifetime of wear. I have to confess: I still haven’t tried nor seen any of these OAK STREET BOOTMAKERS TRAIL OXFORD VIBRAM moccasins (in brown or blue) though they are available at Frenchtrotters in Paris. Still, they definitely look like the ultimate pair of US handcrafted “winter moccasin” to have. Great outfit without socks for sure. But not sure it fits with the spirit of the brand though…

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OAK STREET BOOTMAKERS // La trilogie originelle [héritage, artisanat, qualité] ne laisse pas de place au doute; on sait tout de suite ce que le fabricant de chaussures de l’Illinois nous propose : des chaussures et autres boots de haute-qualité au style traditionnel. Insistons là-dessus : le style est secondaire. Lorsque G. Vlagos - héritier d’un cordonnier (comme moi!!) - a lancé Oak Street il y a 20 ans, il était question avant tout de produire des chaussures confortables et pour une vie, utilisant les plus grands standards de qualité (comme le cuir de Chicago “Horween Chromexcel”, bien connu des connaisseurs, mais aussi les semelles Vibram, remplaçables). Je dois bien vous le confesser : je n’ai encore ni essayé ni vu ces mocassins OAK STREET BOOTMAKERS TRAIL OXFORD VIBRAM si particulier, pourtant disponibles en exclusivité en France chez Frenchtrotters à Paris. Mais elles m’apparaissent malgré tout comme la paire ultime de “mocassins d’hiver’ (quelle bizarrerie amusante!!) made in USA, que j’adorerais avoir. A porter pieds nus pour l’allure, mais je ne suis pas sûr néanmoins que cela corresponde à l’esprit initial de la maison…

YUKETEN // US-made footwear and luggage brand that perfectly illustrates the rugged American heritage. Founded back in 1985 by Uki Matsuda, the shoemaker also use exceptional materials to produce boots and shoes, all crafted in the USA by the best artisans. The production phase is actually the 3rd one, coming after design (as usual), but more surprisingly also after raw materials sourcing (coming from all over the world, actually, but assembled in North America). Like some very beautiful women, like wine, like other good things men love, they get better with age, which makes the purchase very valuable. I didn’t immediately like the YUKETEN MAINE GUIDE OX DB (here below in broawn) though it is a classic. But I thought I couldn’t highlight them for those of you who like mid-top moccasins… it takes all sorts to make a world ;-).  Though I don’t like the design, I have to say that the hand stitched upper, the sewn on Vibram Christy outsole, metal eyelets and leather laces make it a strong piece of footwear that will live with you for your lifetime. And THIS is good anyway.

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YUKETEN // Chaussures et baggages fabriqués mains aux Etats-Unis illustrant parfaitement le style américain rude et robuste. Fondée par Uki Matsuda en 1985, la marque utilise elle aussi de superbes voire exceptionnelles matières premières pour délivrer ses boots et chaussures produites par les meilleurs artisans US. Etonnamment (alors que ça ne devrait pas l’être finalement), la phase de production n’est que la troisième, bien après le design évidemment, mais - plus surprenant - après l’approvisionnement en matériaux bruts venant du monde entier directement dénichés par Matsuda et son équipe californienne puis assemblés en Amérique du Nord. Comme pour certaines très belles femmes, comme pour le vin, comme pour d’autres bonnes et belles choses prisées des hommes, les Yuketen s’améliorent avec l’âge, ce qui en fait un achat très rentable comme souvent pour les produits de haute-qualité. Je n’ai pas immédiatement aimé les YUKETEN MAINE GUIDE OX DB même si ce sont des classiques. Mais je ne pouvais pas rédiger cet article en les omettant car certains d’entre vous aiment peut être ces étonnants mocassins mi-haut… Quelle drôle d’idée! Mais tous les goûts sont dans la nature et c’est l’idée de ce blog de les réunir sans parti-pris. Je n’aime pas leur design, mais je dois bien dire qu’il est unique et qu’allié à la qualité de production, il en fait une pièce vraiment très originale qui vous accompagnera pour un (très) long moment. Et ça, franchement, c’est appréciable quoiqu’on en pense.

VOLTA // Another Italian footwear brand. This time, when I first saw these VOLTA MEN’S PONY HAIR ANIMAL PRINT SHOES, I immediately felt that STYLE is in the DNA of this brand founded only 4 years ago. Unlike the other brands mentioned in this article, style is as important (more?) than quality. On such a cluttered and very competitive segment, it is for sure a good idea to come up with a very strong and noticeable identity. I bet the leopard-print pony skin fabric shoes (AW 2011) have been designed to generate strong PR for a very young brand that is looking for awareness without having a long history of heritage & quality like the others. I praise the idea. I like the style. What an interesting signature. From the Classic of the first two years (and its adaptations) to 2010’s new Strada shoes in collab with Vibram (again!! an original concept would have been to find another top-quality sole provider) and to the today’s highlighted VOLTA MEN’S PONY HAIR ANIMAL PRINT SHOES, it seems that the brand always wanted to “design” (not “make”) their models to be instant classics and not classics. Brilliant initiative to set a new company. Very interesting concept with strong design and high-quality materials anyway, by the way. I’m a great fan of it.

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VOLTA // Voilà une autre marque italienne de chaussures. Mais à l’histoire beaucoup plus récente elle que Diemme. Lorsque j’ai vu ces mocassins imprimés VOLTA pour la première fois, je me suis tout de suite dit que le STYLE était l’élément essentiel de l’ADN de cette toute jeune marque créé en 2008. A l’inverse des autres marques citées ici, le design est aussi important (plus?) que la qualité. Dans un environnement si concurrentiel (et nous n’avons parlé que d’un seul type de chaussures aujourd’hui!), c’est évidemment un concept fort pour faire émerger la marque grâce à une identité forte et reconnaissable. Je pourrais parier que cet imprimé léopard mêlé à ces chaussures en cuir de cheval (AH 2011) avait pour objectif de créer le buzz pour que Volta gagne en notoriété rapidement  sans avoir ce long passé qu’ont ses concurrents. Je loue l’idée. J’aime le style. Voilà une signature très intéressante. Des “Classic” des deux premières années au modèle Strada de 2010 en collab avec Vibram (et oui, encore!! une approche originale jusqu’au bout aurait été de dénicher un autre fournisseur de semelles de grande qualité), et jusqu’à ce modèle VOLTA MEN’S PONY HAIR ANIMAL PRINT SHOES présenté aujourd’hui, il semble que la marque a toujours voulu “designer” (et non “produire”) des classiques du moment et non des classiques. Une initiative brillante pour lancer une entreprise. Un concept très intéressant alliant un style vraiment très marqué à des matières de qualité malgré tout, que ce soit dit. Je suis fan.

@initialsao #Elegants #Sartorialists

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